[인터뷰] 발전하는 거북선마을을 지켜봐 주세요.

강승규 거북선마을 운영위원장

올 여름 전어회 덮밥과 쏙 튀김에 반해 용현면 거북선마을을 자주 방문했습니다, 거북선마을은 임진왜란 당시(1592년) 이순신 장군이 최초로 거북선을 출전시켜 왜선을 격퇴한 사천해전이 펼쳐진 사천만에 있습니다. 거북선마을을 성공적으로 운영하고 계신 강승규 운영위원장님을 만나 이야기를 나누었습니다.

 

안녕하세요 위원장님, 소개 부탁드립니다.

네 안녕하세요. 저는 사천 거북선마을 운영위원장을 맡고 있는 강승규입니다. 이곳에서 태어나 중학교까지 다니다가 고등학교를 진주로 가면서부터 타지 생활을 했습니다. 고향에 돌아온 지는 15년 정도 되었습니다. 2017년도 12월부터 거북선마을 운영위원장 겸 용현권역 위원, 거북선마을 법인 대표이사를 맡고 있습니다.

 

마을 운영위원장으로써 어떤 일을 하고 계시나요?

전반적인 마을의 운영을 책임집니다. 체험마을의 목표를 설정하고 발전 방향성을 정하는 데 있어 운영위원들과 서로 의견을 조율합니다. 그리고 무엇보다도 행정기관과의 협조, 협력이라든지 대외적인 활동 등을 담당하고 있습니다. 회사로 보면 대표나 CEO의 역할이라고 할 수 있습니다.

 

이전 활동들을 조금 찾아보았습니다. 경제적인 부분에서 많은 고민을 해오셨고 또 힘이 들었다 하셨는데요. 지금은 어떠신가요?

네 맞습니다. 지금도 그 부분에 어려움을 겪고 있습니다. 그렇지만 사무국장님이 그래도 희생 봉사하는 차원에서 많은 역할을 하고 계십니다. 또 저희 마을의 운영위원회 위원들과 영농조합법인의 이사님들도 많이 협조해 주셔서 그 어려움을 하나씩 하나씩 극복해 나가고 있습니다

 

체험객과 마을할매갯벌선생님들

지속 가능성 면에서 수익적인 면이 중요하다 생각이 됩니다. 그간 진행한 사업들의 성과는 어떻습니까?

네. 수익 모델이 몇 개가 있습니다. 우선 거북선 체험 마을이다 보니 체험을 진행합니다. 그런데 저희뿐 아니라 전국에 있는 체험 마을들의 체험비가 현실적으로 많이 부족합니다. 1인당 체험비가 대략 6천 원에서 8천 원 사이인데요. 실제로 체험을 진행하며 얻는 수익으로는 거북선마을의 연간 운영비를 충당하기에도 빠듯합니다. 그래서 2019년 12월에 음식 체험관을 짓고 2020년 그러니까 작년부터는 전어 잡기 체험을 시작했습니다. 2020년 코로나 상황에서도 저희들이 전어 잡기 체험과 겨울철에 하는 음식 체험들이 마을 살림에 많은 도움이 되고 있습니다.

 

그간 마을 운영을 해오시면서 다른 어려움은 없으셨습니까?

마을 상황을 설명하려면 농촌 관련 마을 사업을 먼저 말씀드려야 합니다. 권역 사업이란 게 있는데 두 개 이상의 마을을 한 권역으로 묶어 권역단위로 진행하는 종합 정비 사업입니다. 우리 거북선 체험 마을은 용현 권역 사업을 진행했습니다.

일반 농산어촌에서 진행되는 사업 중에서 가장 큰 단위 사업을 하게 된 것입니다. 그러다 보니 저희들이 2017년 12월에 사업이 완료되고 나서 실제로 추가 사업들이 필요했었는데요. 가장 높은 단계의 사업을 진행하고 나니 저희들이 다른 추가 사업을 받는데 많은 어려움이 있었습니다.

왜냐하면 사업이 녹색 농촌사업, 녹색 농촌 마을 만들기라든지 정보화 사업 이런 식으로 단계적으로 진행되어야 합니다. 그런데 저희는 처음부터 최고 단위 사업을 받아서 다른 사업 추가가 힘들었습니다.

그래도 저희들이 권역 사업을 진행하면서 사업 종료 후에 우리 마을이 자력으로 운영해야 될 부분에 대해서 고민을 많이 했습니다. 나름대로 사전 준비를 해서 이렇게 연착륙을 한 것 같습니다. 실제로 전국의 권역 사업들이 대부분 실패를 했습니다. 왜냐하면 대규모 사업비가 투입되다 보니 주민들이 미처 사업 종료 후의 준비를 크게 안하시다 보니까 대부분 실패를 했어요. 그런 부분에서 저희들은 나름대로 잘 운영되고 있다고 저는 생각합니다.

 

말씀은 쉽게 하셨지만 쉬운 일이 아니었을 것 같습니다.

농촌 마을 사업하면서 저희 마을을 찾아오는 분들한테 제가 늘 드리는 말씀이지만 농촌 산촌 어촌에 계신 분들이 평생 업을 열심히 하고 계시지만 이런 농촌 사업에 대한 이해는 부족한 경우가 많습니다. 그러다 보니 필히 역량 강화 교육이 진행됩니다. 개별적으로 역량을 강화시킬 수 있는 프로그램에 참여할 수 있는 기회를 제공하는 것입니다. 그런데 본인의 일을 하며 교육에 참여하는 것이 현실적으로 어렵습니다. 저희 추진 위원회 위원분들 중에 교육을 받은 분이 없을 정도였습니다.

그래서 추진 위원 중에 제가 나이가 제일 어리다 보니 교육을 가게 됐습니다. 짧게는 2박 3일 길게는 14박 15일까지 교육을 받았습니다. 교육을 받으며 저도 마을 사업이 이런 것이구나 농촌 마을 사업이라는 게 참 어려운 거구나. 이 사업을 성공시키기는 정말 어렵구나 하는 생각했습니다. 그런 과정 속에서 이 사업에 대한 이해도가 올라가면서 역량을 쌓을 수 있는 계기가 된 것 같습니다.

 

1415일 교육이라니 정말 힘들었겠습니다. 배움을 좋아하는 편이십니까?

좋아서 했다기보다 마을에 대한 책임감의 발로였지 않나 생각합니다. 처음엔 교육받는 것을 좋아하지 않았습니다. 하지만 권역 사업을 진행하며 사업을 성공시켜야 한다는 생각에 여러 교육 프로그램에 참여하게 되었고 지금은 좋아하게 되었습니다. 지금도 인터넷 강의를, 그러니까 우리 아들 표현으로는 정말 돈 안 되는 그런 강의를 계속 듣고 있습니다. 현실적으로 가정 경제에 도움이 안 되는 공부를 계속하고 있는 이유가 아마 그간의 역량 강화 교육을 통해 배움의 중요성과 가치에 눈뜨게 되어서가 아닌가라는 생각을 해봅니다.

 

운영위원회 회의모습

사업을 성공시키고 마을이 잘 운영되기 위해 또 어떤 부분이 필요할까요?

우선 마을들이 권역 사업 이후의 미래에 대한 준비가 안 됐다는 게 사업에 실패하는 주요 원인이라고 생각합니다.

그리고 성공하려고 하면 세 가지 요소가 필요하다고 봅니다. 먼저 리더와 주민들의 참여 그리고 전문가 집단, 마지막 하나는 행정의 전폭적인 지원입니다. 제가 마을을 운영해 보니까 이 세 가지가 중에서 하나라도 빠지면 사업이 제대로 되기가 힘들다는 것을 알게 되었습니다. 그래서 거북선 마을이 부족하지만 이렇게 운영되고 있는 것이 이 세 가지가 어느 정도는 충족이 되어서가 아닌가 하고 생각합니다.

거북선 마을이 현재까지 오는 데 있어 우리 정영애 사무국장의 역할이 정말 컸습니다. 저와는 부부다 보니 제가 이야기를 하면 꼭 아내 자랑 같습니다. 그래서 사무국장이 당연히 받아야 할 부분들이나 성과를 인정받아야 할 부분도 제가 표현을 잘 못했습니다. 챙겨주지도 못했고요.

마을 사업이 잘 되기 위해 무엇보다 중요한 것이 주민의 참여라고 생각하는데 그 주민의 참여를 이끌어 내고 화합을 이뤄낸 사무국장이 저는 정말 대단하다고 생각합니다. 전어 체험도 사무국장이 아이디어를 내어 시작하게 된 사업입니다.

 

강승규 운영위원장과 정영애 사무국장

큰 역할을 하시고 좋은 결과를 내시는 동안 힘든 기억도 있을 것 같습니다.

네, 제가 정말 위원장을 그만둘까 하는 생각을 한 적이 있었습니다. 우리 센터 뒤에 보면 풋살장이 있습니다. 풋살장이 보통 직장인들이 이용하다 보니 저녁 7시에 퇴근을 하고 오거든요. 그러면 빨라도 7시에 경기를 시작합니다. 한 시간 두 시간, 또 한 시간 이렇게 경기를 합니다. 경기가 끝나고 불 끄고 정리를 하니까 시간이 12시가 넘었습니다. 집으로 가는 논길을 집사람이 앞에 서고 제가 뒤에 따라가면서 열두 시 반쯤 됐던가 봅니다. 그때 제가 ‘내가 지금 뭐 하는 짓인가. 우리 부부가 과연 이 일이 뭐라고, 우리가 뭘 하려고 이러고 있나.’ 하는 생각이 들었습니다. 진짜 그때 그 당시에 제가 회의를 많이 했어요. 그때가 가장 가슴이 아팠고 지금까지도 생각이 납니다.

 

지금처럼 계속 잘 해 나가실 거라 생각합니다. 끝으로 하고 싶으신 말씀 부탁드립니다.

네, 우리 마을이 이름처럼 충무공 이순신 장군과 인연이 깊은 만큼 충무공에 대해 잘못 알려진 부분과 확인되지 않은 부분들에 대해 더 관심을 가지고 내용을 명확히 해야 할 필요가 있다고 생각합니다. 그래야 우리 마을에 오시는 분들께 마을 이름의 유래와 역사를 자신 있게 말씀드릴 수 있기 때문입니다.

그리고 갯벌과 바다를 활용한 체험활동이 더 다양해지고 전문적으로 이루어지길 바라는 마음입니다. 청소년 해양 수련관이 생겨 서부경남과 북부경남의 청소년들이 다양한 활동을 할 수 있는 곳이 되면 좋겠습니다.

 

인터뷰에 응해주셔서 감사합니다.

 

 

일시: 2021년 9월 4일 오후 3시
장소: 거북선마을 체험센터
인터뷰이 : 강승규 거북선마을 운영위원장
인터뷰어 : 김태균 사천을담다 발행인